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Maestros de Oregon se manifiestan por fondos escolares

Decenas de miles de maestros de Oregon marcharon el miércoles para protestar por fondos escolares. Foto de Tristan Fortsch/KATU.

PORTLAND, Ore. (AP) - Decenas de miles de maestros de Oregon marcharon el miércoles para exigir a legisladores estatales más dinero para el sistema educativo.

Distritos escolares de todo el estado, incluyendo las Escuelas Públicas de Portland, el más grande de Oregon, participaron.

Un estimado de 25,000 personas se congregaron en un parque del centro de Portland para un mitin y posteriormente una marcha. Los manifestantes, una mezcla entre maestros, padres de familia y estudiantes, se vistieron de rojo para apoyar la campaña "Red for Ed".

Más tarde durante el día, aproximadamente 1,500 maestros y sus simpatizantes se manifestaron en el Capitolio de Salem.

Kathy Paxton-Williams, quien asistió a una escuela pública en Oregon y ha sido maestra Portland por más de 20 años, dijo que ha visto cambios dramáticos.

"Todos los años, durante los últimos 21 años, ha habido recortes, recortes y recortes", dijo.

A diferencia de otros estados, maestros de Oregon dicen que no están presionando por aumentos de sueldo u otras demandas sindicales, pero que están saliendo para resaltar condiciones en las aulas de clase y bajos fondos ha afectado el aprendizaje.

Algunos miembros del sistema educativo no estuvieron de acuerdo con la manifestación. En Grants Pass, una de las ciudades más conservadoras de Oregon, estudiantes participaron como voluntarios lavando camiones de bomberos o tocando música en hogares de ancianos para mostrar que la comunidad valorara la educación, dijo Kirk Kolb, superintendente del Distrito Escolar de Grants Pass.

"Al suspender clases estamos de acuerdo que no es un mensaje que queramos representar", dijo Kolb. "Tenemos que estar allí para nuestros hijos porque confían en que les brindemos un lugar realmente positivo y estable".

Los distritos que decidieron cancelar clases, en muchos casos, tendrán que compensar el tiempo perdido.

Las Escuelas Públicas de Portland, por ejemplo, cerraron durante todo el día, pero el distrito estará agregando un día extra al final del año.

La huelga se da cuando republicanos en el Senado estatal bloquean una votación sobre un impuesto a la educación de $1,000 millones. Los 12 republicanos no se presentaron el martes y tampoco el miércoles, negando así al Senado miembros suficientes para ir a votación.

Una gran mayoría de legisladores demócrata estaban preparados para aprobar los $1,000 millones en fondos anuales adicionales para las escuelas, recaudados a través de un impuesto de medio por ciento en algunas de las empresas más ricas de Oregon.

Los republicanos dicen que el plan fiscal elevaría los precios de los bienes de consumo sin componer el sistema educativo. También dijeron que no apoyarían un paquete de financiamiento que no aborde la deuda de pensiones del estado, que se ha disparado arriba de los $ 25 mil millones.

Maestros en Woodburn dicen que necesitan más consejeros y personal de apoyo para responder a la creciente cantidad población estudiantil que muestran problemas de comportamiento. Un tercio de los estudiantes aprenden inglés y más del 40% de las familias dependen de cupones de alimentos.

Esta es una lista de las escuelas que se cerraron el 8 de mayo:

  • Portland Public Schools
  • Gresham-Barlow School District
  • North Clackamas School District
  • Oregon City School District
  • West Linn-Wilsonville School District
  • Beaverton School District
  • Canby School District
  • Corbett School District
  • David Douglas School District
  • Forest Grove School District
  • Gladstone School District
  • Hillsboro School District
  • Lake Oswego School District
  • Parkrose School District
  • Reynolds School District
  • Riverdale School District
  • Tigard-Tualatin School District
  • Woodburn School District

Solo mediodía:

  • Salem-Keizer School District

Con información de AP

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